sexta-feira, 19 de fevereiro de 2010

A Primeira Previsão Internacional do Tempo acontecia em 1855

No dia 19 de fevereiro de 1855, o engenheiro francês Urbain Leverrier apresenta, na Academia de Ciências de Paris, o primeiro boletim telegráfico do tempo.

Em novembro de 1854, um forte vendaval no Mar Negro destruiu completamente a frota conjunta da Inglaterra, França e Turquia, que lutavam na Guerra da Crimeia. Eram as forças da natureza guiando os destinos do homem. Para evitar novas surpresas meteorológicas no futuro, Napoleão 3º encarregou o astrônomo e diretor do Observatório de Paris, Urbain Leverrier, para estudar o fenômeno.

Ele resolveu analisar o conjunto de informações reunidas por 250 estações meteorológicas europeias ao mesmo tempo. Até então, só se avaliava os dados de cada estação em particular. Com as informações, Leverrier conseguiu provar que o vendaval podia ter sido previsto com antecedência. E mais: com a ajuda de um telégrafo elétrico, que já existia desde 1837, a frota poderia ter sido avisada do perigo iminente.

Mapas para a previsão do tempo
Mais um vez, foram os interesses militares que aceleraram os progressos da ciência. Cinco anos mais tarde, o próprio Leverrier passaria a divulgar mapas diários com a previsão do tempo. Hoje, em todo o mundo, milhares de estações meteorológicas reúnem informações sobre temperatura, vento, nebulosidade, umidade do ar, chuva, pressão do ar e muito mais. Dados que são ricamente ilustrados através das observações dos satélites meteorológicos.

Mesmo assim, as previsões ainda não atingiram a precisão desejada. E muitas vezes chegam a falhar por completo. Apesar disso, já não se começa uma viagem de férias sem primeiro saber como está o tempo no local de destino.

Na Alemanha, onde muitos não saem de casa sem saber a previsão do tempo, um meteorologista suíço e sua empresa conseguiram tornar o boletim do tempo um show. Pouco antes do principal noticiário da tevê alemã, no horário nobre, Jörg Kachelmann e sua equipe apresentam em poucos minutos como foi o dia que passou e como serão os próximos, usando muitas ilustrações, imagens e quadros explicativos. Apesar de usarem o jargão meteorológico, explicam os fenômenos e os tornam compreensíveis.

Aliás, os meteorologistas observam a natureza para prever o tempo. Conforme a sabedoria popular, as andorinhas voam baixo quando vai chover. A explicação: as andorinhas se alimentam de pequenos insetos. Quando o tempo é bom, estes insetos são empurrados para cima pelas massas de ar. Quando vai chover, estes insetos ficam mais perto do chão, obrigando as andorinhas a voarem baixo.

Fonte: Alexandra Harth (rw)/ DW